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El AT-99 “Escorpión” (nombre Na'vi: kunsip) es un helicóptero de ataque o cañonera de ataque de rotor de ventilador con conductos VTOL, esta es una plataforma de lanzamiento de misiles y objetivos de clase-Mosquito. Equipado para escoltar aterrizajes y despegues de lanzaderas, apoyo de fuego aéreo cercano para operaciones militares y apoyo aéreo para operaciones mineras, el Escorpión es el helicóptero de ataque elegido por la RDA en Pandora.


Historía

Tierra

La Cañonera Escorpión fue construido para su uso en la Tierra ya que los terroristas e insurgentes habían obtenido acceso al armamento EMP (pulso electromagnético) para contrarrestar los drones y otras máquinas de combate utilizadas por los militares y similares, cuyos cascos de combate y componentes electrónicos externos estaban reforzados contra el armamento EMP. Sin embargo, la CPU "blanda" permaneció vulnerable, provocando un cortocircuito y dejando al dron inofensivo e indefenso en el campo de combate. La RDA se dio cuenta de que necesitaba una nave de ataque tripulada para negar las obvias desventajas que vendrían con el cortocircuito de la CPU de un dron, en el sentido de que un humano no se vería afectado por el armamento EMP, mientras que el casco endurecido del Escorpión permanecería firme y volando.

Usó en Pandora

El Escorpión se utiliza principalmente en la protección de los activos de la RDA contra las diversas fuerzas hostiles de Pandora, incluidos los depredadores terrestres, los grandes herbívoros terrestres en ataques territoriales, los depredadores aéreos y las fuerzas indígenas Na'vi que atacan por tierra y/o aire. Los mineros, geólogos, equipos de inspección, patrullas terrestres y otro personal de la base que opera fuera del perímetro también cuentan con la ayuda de la superioridad aérea que ofrecen los Escorpiones.

Las Cañoneras Escorpión pueden volar en los fluxcons de Pandora (concentraciones de campos magnéticos intensos), e incluso en el fluxcon más intenso registrado, el Vórtice de flujo de las montañas alleluya, lo que convierte al Escorpión en una herramienta útil para combatir fuerzas opuestas en áreas magnéticas altas. Sin embargo, esto no se recomienda porque se deben seguir las Reglas de vuelo visual (VFR), debido a los efectos del flujo en los instrumentos. Volar en VFR en las montañas flotantes es peligroso debido a la prevalencia de nubes y niebla, y rocas flotantes ricas en unobtanio que se mueven constantemente lentamente alrededor del vórtice y, por lo tanto, no pueden mapearse con precisión.

Un gran leonopteryx atacando una cañonera Escorpión

Los sistemas de armas también se ven comprometidos por el flujo, lo que requiere apuntar con línea de visión, lo que hace que los Escorpiones sean vulnerables a los grandes depredadores aéreos y hace redundante la precisión del 98,4% de los instrumentos de puntería instantánea. Los pilotos de Escorpión tienen muchas historias de ataques fatales y casi fallidos de depredadores aéreos pandoranos, incluidas las grandes banshees de las montañas, los aerocoelenterados medusa e incluso encuentros raros pero extremadamente peligrosos con el rey depredador del aire, el gran leonopteryx. Los ataques ocasionales de los Na'vi montados en banshee son esporádicos y descoordinados, y representan una pequeña amenaza para los Escorpiones que vuelan en pequeñas formaciones de dos o tres aviones. La armadura ligera y el dosel del Escorpión pueden resistir el impacto de una flecha Na'vi, a pesar de su formidable masa y velocidad. Sin embargo, se entiende que un Na'vi que dispara en una inmersión de ataque vertical puede generar suficiente velocidad combinada (entre la velocidad de lanzamiento de 40 metros por segundo de la flecha desde el arco y la velocidad de inmersión de 120 nudos) que la flecha de dos metros de largo puede impactar con suficiente energía cinética para penetrar el dosel del Scorpion si se dispara a corta distancia. No hay pilotos que hayan sobrevivido a un ataque de este tipo para confirmarlo directamente, y la RDA, como política, no invierte tiempo ni recursos en las investigaciones del lugar del accidente, por lo que no hay datos forenses disponibles.

El Escorpión, como todos los aviones utilizados por la RDA en Pandora, parece una antigüedad para los estándares de mediados del siglo 22, aunque, irónicamente, funciona mucho mejor que los diseños de cañoneras más recientes que se probaron en los primeros años de la presencia de RDA en Pandora. Aunque retirado hace mucho tiempo del servicio en la Tierra, el Escorpión es un activo confiable y valioso en el peligroso entorno de Pandora. Su robustez y facilidad de servicio en el campo lo convierten en la mejor opción, a diferencia de las nuevas generaciones de aviones de combate robóticos y piloteados utilizados en la Tierra, que emplean materiales exóticos en su construcción (nanocompuestos de geometría variable autorreparables), y confían en la electrónica cuántica que no puede ser reparada en situaciones presentes en Pandora, siendo sensible a los efectos EMF de los fluxcons.

Además, el Escorpión es un producto de una era de guerra en la que se empleó extensamente el armamento EMP (pulso electromagnético), por lo que sus controles de vuelo fly-by-light endurecidos por EMP y su sistema de propulsión blindado son ideales para usar en los poderosos campos magnéticos de Pandora. Sin embargo, debido a su pequeño tamaño, carece de AES (Blindaje activo de EMF), lo que lo hace vulnerable en poderosos Vórtice de flujo como el de las montañas aleluya.

Pandora atrae a los pilotos que anhelan el pasado romántico de volar "asiento de los pantalones" y el tipo de combate aéreo no visto desde la Segunda Guerra Mundial. Después de casi dos siglos de matar en el horizonte con objetivos avanzados de misiles y armas "inteligentes", las condiciones en Pandora atraen a cierto tipo de piloto que quiere "ver el blanco de los ojos" en una pelea de perros de la "vieja escuela", a pesar del riesgo añadido para ellos mismos.

Especificaciones

Tripulación

Los AT-99 Escorpión están controlados por un solo piloto. El piloto debe coordinar lo que sucede con y alrededor de la aeronave, controlar y disparar armas, operar comunicaciones y navegación.

Navegación e imágenes

El Escorpión está equipado con instrumentos para la navegación como FLIR (Infrarrojos orientados hacia adelante) para salidas y operaciones nocturnas y capacidades de radar para circunstancias de baja visibilidad. Se observa que se cree que el cañonero no tiene la capacidad de usar blindaje de flujo.

Propulsión y capacidades

El Escorpión cuenta con sistemas de rotor de ventilador con conductos coaxiales duales con un total de cuatro rotores de hélice de 3 palas, así como generadores de turbina Twin Magnussen KE-76 que impulsan motores cerámicos anulares contrarrotantes. Esto le da al Escorpión un alcance de combate efectivo de 800 kilómetros a 100 mp/h de crucero o 140 VNE (Velocidad que no debe exceder) en la atmósfera de Pandora. El Escorpión fue diseñado para volar en la atmósfera terrestre, pero se adapta fácilmente para operar en el aire de Pandora, debido a su alto contenido de oxígeno. Los rotores basculantes de elevación vertical gemelos del Escorpión funcionan de forma muy similar a cualquier helicóptero estándar desde mediados del siglo XXI hasta la actualidad. La velocidad máxima del Escorpión es de 200 nudos en la Tierra, pero en Pandora es de poco menos de 140 nudos (y esto solo se puede lograr en una inmersión) debido a la mayor resistencia del aire denso de Pandora.

Su sistema de rotor está clasificado para 3 Gs positivos y 2 Gs negativos, con un factor de ingeniería del 200%. La velocidad máxima de ascenso es de 545 metros por minuto, con carga completa de combustible y municiones. Al igual que el AH-1 Cobra del siglo XX, el Escorpión es una plataforma liviana, maniobrable y adaptable. Los rotores compuestos de tres palas tienen 5,49 metros (exactamente 16,47 pies) de diámetro y están apilados uno sobre otro en una configuración coaxial. Hay dos sistemas de rotor coaxial montados uno a cada lado, en la mitad del fuselaje, en pilones de rotor que se fijan en un ángulo de ocho grados hacia arriba (el diedro estándar para la estabilidad en aeronaves de rotor de doble conducto).

Especificaciones generales y aerodinámica

Cabina del Escorpión

La cabina del Escorpión está completamente sellada y funciona a una ligera presión positiva para evitar fugas de la atmósfera altamente tóxica de Pandorana y lesiones posteriores. Los efectos corrosivos del sulfuro de hidrógeno en la atmósfera requieren ciclos de mantenimiento muy cortos en todos los vehículos en servicio Pandora, aunque los Escorpiones con sus turbinas cerámicas y motores de propulsión son más resistentes que sus predecesores, a pesar de que en realidad eran diseños más avanzados y recientes.

El diseño del Escorpión es fiable y efectivo

El Escorpión es un diseño "retro" probado que funciona bien en el duro entorno de Pandoran. Sus turbinas de álabes de cerámica se vuelven a sintonizar fácilmente para funcionar en la atmósfera más densa de Pandora. Su rendimiento de ascenso y vuelo estacionario es, por supuesto, mayor en el aire más denso y la menor gravedad de Pandora, pero su velocidad máxima se reduce significativamente debido a una mayor resistencia. No hay asiento eyectable, ya que la rotación automática inercial es el método preferido para sobrevivir a un escenario de apagón. Estos aviones, como todos los helicópteros de finales del siglo XXI, tienen un grave defecto. Si el sistema del rotor se daña lo suficiente como para causar una falla excéntrica en el cubo del rotor o la expulsión de la pala, la aeronave sufrirá daños estructurales graves como resultado de las fuerzas centrífugas que envían escombros al interior del fuselaje. Esto es seguido instantáneamente por una elevación asimétrica que induce un balanceo axial incontrolado, seguido de la pérdida total del vehículo.

Esta tendencia se mitiga con el uso de cerámicas balísticas y compuestos de nanotubos de carbono en los anillos de los conductos del rotor que protegen los rotores. Estos conductos son bastante robustos y pueden soportar impactos importantes. También evitan que las puntas de las palas del rotor entren en contacto con obstáculos cuando la aeronave está operando en entornos complejos. Esto hace que el avión sea ideal para operaciones de vuelo entre las enredaderas colgantes de la selva tropical de Pandora y entre las montañas flotantes. Se han agregado cortadores especiales de "golpe de enredadera" que se ven en todos los Samson a los bordes de ataque de la estructura del avión y los conductos del rotor. Estos guían cualquier enredadera impactante en una muesca de corte, al igual que los kits de golpe de alambre que se han empleado en helicópteros en la Tierra durante dos siglos.

La sustentación aumenta o disminuye por el paso colectivo del sistema de rotor, que es accionado por servos montados en el anillo anular en los extremos exteriores de cada una de las seis palas del rotor. El lanzamiento colectivo está controlado por un palo colectivo de estilo tradicional, operado por la mano izquierda del piloto empujando hacia arriba o hacia abajo. Los rotores giran a revoluciones por minuto constantes y el paso colectivo controla la potencia total entregada a las columnas de aire de elevación. La CPU de vuelo mantiene automáticamente las RPM del rotor. El piloto solo usa los aceleradores en el modo de vuelo manual y generalmente están bloqueados en el retén de crucero. En condiciones de vuelo de combate o de emergencia, los aceleradores pueden colocarse al 120% para obtener potencia adicional, pero esto coloca las puntas de las palas cerca de la velocidad sónica en la atmósfera de Pandoran, lo que acorta la vida útil del sistema de rotor debido a la vibración. En vuelo estacionario y a bajas velocidades de vuelo, el paso general del vehículo se induce a través del paso cíclico de los rotores, que es accionado por los mismos servos que el paso colectivo, a través de un algoritmo de muxing. La actitud de cabeceo se controla mediante un joystick en la mano derecha del piloto, montado en el reposabrazos derecho. A velocidades de vuelo más altas, los planos de cola horizontales tienen suficiente autoridad de control para inducir el cabeceo. El balanceo es inducido por el paso colectivo diferencial en los sistemas de rotor izquierdo y derecho, accionados por los mismos servos de anillo anular que inducen el paso y la elevación del vehículo. El giro se controla inclinando el joystick cíclico hacia la izquierda o hacia la derecha. La guiñada del vehículo se induce mediante la inclinación opuesta de los sistemas de rotor de estribor y babor alrededor de los ejes de sus respectivos pilones. Esto se controla con pedales, una tradición desde los primeros helicópteros.

El movimiento longitudinal de la aeronave se controla inclinando los sistemas de rotor de babor y estribor juntos. Esto es accionado por servos en la base de cada torre del rotor. Para acelerar hacia adelante, los conductos de babor y estribor están en ángulo para dirigir sus columnas de aire de elevación hacia atrás. Tienen un ángulo opuesto para la desaceleración. Cada sistema de rotor contrarrotante es de torque neutral, por lo que no hay efecto de precesión cuando los conductos están inclinados para guiñada o para aceleración y desaceleración hacia adelante. El control de proa/popa se realiza con el joystick cíclico en la mano derecha del piloto, inclinándolo hacia adelante y hacia atrás. Hay un ligero momento pendular en el sistema de elevación, para la estabilidad en vuelo estacionario, que provoca un cabeceo característico de morro hacia abajo del vehículo cuando acelera rápidamente hacia adelante desde un vuelo estacionario, pero esta característica no se ve a velocidades de vuelo más altas, debido a la Efecto estabilizador de los planos de cola. La planta de energía consta de dos generadores de turbina con una potencia nominal de 1.970 shp, 1469 kW, alimentados a un bus de distribución común. Desde el bus principal, la energía se divide en los dos motores anulares en los conductos anulares, que impulsan los rotores desde sus extremos exteriores, en lugar del cubo. Hay un sistema de respaldo de ultracondensador que puede mantener las RPM del rotor durante dos minutos, en caso de una falla total del motor.

Armamento

Las cañoneras Escorpión carecen de la capacidad básica de transporte de carga y los cañones de las puertas laterales del Samson, pero lo compensan con creces con una potencia de fuego frontal superior, aunque no carecen de la impresionante velocidad, agilidad y maniobrabilidad del Samson.

Escorpiones usando sus misiles aire-tierra

El Escorpión tiene dos pilones montados en la parte delantera que están armados con cuatro pistolas de calibre .50 montadas en cardán con una velocidad de disparo cíclica de 700 disparos por minuto como armas primarias de corto alcance. Lleva dos duales de 50 cal. Ametralladoras y dos ametralladoras Gatling de 20 mm de triple cañón. El Escorpión tiene dos pares de enormes pilones de ala corta para transportar su armamento de 190 TK-411 WAFAR (Wrap-Around Fin Aerial Rocket) en diez lanzacohetes de 19 tubos. El uso del cohete varía según la ojiva que puede variar desde aplicaciones tácticas hasta sistemas de sensores basados ​​en impactos. Ocho Hawkeye HELLFIRE (Helicopter Launched Fire-and-Forget) se utilizan para atacar objetivos aire-aire junto con el conjunto de sensores montados en la nariz.

El fuego de armas está limitado por un sistema de bloqueo de identificación amigo o enemigo (IFF), que evita incidentes de fuego amigo en enfrentamientos complejos con múltiples aeronaves y objetivos. Esencialmente, cualquiera de las armas se niega a disparar si el cono de probabilidad proyectado de la trayectoria de vuelo de un vehículo amigo lo colocará en la trayectoria de la bala hacia abajo. Todos los vehículos aéreos en el servicio de Pandora pueden rastrear entre sí en un teatro de batalla en tiempo real, utilizando balizas IFF, y estos datos se integran en los sistemas de armas a través del Sistema de bloqueo IFF.

Comentarios del piloto Escorpión

De una entrevista con el Coronel James "Asia" Ardmore, RDA SecOps, anteriormente Capitán USN, realizada por la Oficial de Freemedia Marcia De Los Santos, 4 de enero de 2149:

"Las incursiones de cañoneras volando en Pandora, debes tener ojos en la parte posterior de tu cabeza. Esas banshees son grandes bastardos y son como una ardilla. Pueden alcanzar velocidades de más de 140 nudos en una inmersión de ataque delta completa, que generalmente sale del sol o de la cubierta de nubes. Y no saben qué es un sistema de rotor, por lo que les succionarán las malditas alas a través de las palas si se ponen encima de ti, entonces pierdes el rotor y estás Por supuesto, a la banshee tampoco le va muy bien en ese trato, pero es un consuelo para el piloto. Tienes que mantener la cabeza en un giro si quieres vivir tu gira. Además, quienquiera que especifique Este sistema de cañones Fang-7 debe sacarse y azotarse. Son un arma de apoyo aéreo cercano, no un arma aire-aire, por lo que están configurados para disparar al suelo. la herramienta incorrecta para el trabajo. Se inclinan hacia abajo y se mueven muy bien, pero solo se elevan unos quince grados. Cuando estás girando hacia un objetivo aéreo, es difícil conseguir el ángulo si está muy inclinado. Las banshees pueden girar dentro de nosotros, lo que hace que sea difícil golpearlas en una pelea cerrada. Obviamente, tenemos la velocidad por encima de ellos, excepto en una inmersión, porque nuestro VNE (Velocidad que no debe exceder) en esta sopa que llaman aire aquí es de solo 140. Quitaremos nuestros rotores si intentamos igualarlos. en una inmersión. Además ... nunca, jamás, te enfrentes a un leo. Esos grandes hijos de puta salen del sol, y los he visto destrozar a un Sansón y comerse a la tripulación como cacahuetes. La mejor opción es dejarlos atrás y nivelarlos. No pueden atraparnos a toda velocidad, pero seguramente te atraparán en una inmersión. Por lo general, golpean desde arriba, fuera del sol, como esos viejos Stukas alemanes. Si siente esa sombra sobre usted, tiene unos dos segundos para reaccionar o está almorzando. Y no hay ningún chillido de advertencia. Chillan después de golpearte, y es el último sonido que vas a escuchar".

Nota del editor: el coronel Ardmore murió en acción en Pandora. Sus restos nunca fueron recuperados.

Curiosidades

  • El Escorpióncumple el rol de plataforma de armas VTOL fuertemente blindada, similar al Mi-28 Havoc y AH-64 Apache.
  • Un juguete del Scorpion fue hecho por Mattel como parte de Avatar Toyline. El empaque del juguete muestra a Trudy Chacon volando, sin embargo, Trudy nunca pilotó un Escorpión, sino un Samson 16 muy similar.
  • El diseño se inspiró en gran medida en los cañoneros pesados rusos "Hind D" que James Cameron usó en el set de Rambo: First Blood Part II en 1983.
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