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Polifemo
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Desconocido

Galaxia

Vía Lactea

Sistema Estelar

Alfa Centauri

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Primera aparición

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Polifemo es el segundo planeta de tres gigantes gaseosos y el cuarto planeta en órbita alrededor de la estrella Alfa Centauri A (ACA) en el Sistema Alfa Centauri. Ligeramente más pequeño y más denso que Júpiter, Polifemo no tiene anillos y tiene catorce lunas, la más notable es Pandora. La humanidad descubrió el gigante gaseoso en algún momento entre el año 2030 y 2057, utilizando un telescopio terrestre llamado COSTIN. Originalmente, el planeta fue nombrado "Coeus" en referencia al titán de la mitología griega, sin embargo, el nombre fue cambiado después a su nombre actual.

Descripción

Comparación en tamaños de Polifemo y Júpiter.

Visualmente, Polifemo se asemeja a una versión ligeramente más pequeña, azul y púrpura de Júpiter, con bandas menos prominentes y una tormenta de vórtices más grande. Esta gran tormenta en forma de ojo es la fuente del nombre del planeta, ya que Polifemo es el gigantesco hijo cíclope de Poseidón y Toosa en la mitología griega, que aparece en la épica "La Odisea" de Homero. A diferencia de otros gigantes gaseosos, Polifemo no tiene anillos visibles.

Además de las catorce lunas que orbitan alrededor de Polifemo, hay un planetoide grande y uno pequeño en los puntos lagrangianos L4 y L5 del gigante gaseoso, respectivamente. Dado que la órbita de Polifemo se encuentra en la zona habitable de ACA, los planetas o lunas de tamaño apropiado pueden tener agua superficial líquida y, por lo tanto, soportar la vida.

Polifemo se puede ver en el cielo en Pandora. Dependiendo de dónde estén las lunas en sus órbitas, Pandora también puede tener dos o incluso tres lunas en su cielo a la vez. Dependiendo de la posición de ACA, Pandora y las otras lunas grandes proyectan sombras oscuras sobre Polifemo, como marcas de belleza.

Polifemo desde Pandora.

Al igual que con todos los gigantes gaseosos (especialmente los gigantes gaseosos cercanos a la estrella madre, como con Polifemo), este planeta está rodeado por un halo letal de partículas cargadas (los cinturones de radiación alrededor de Polifemo son más enérgicos que los cinturones que rodean a Júpiter); Las lunas más internas de Polifemo han reportado radiación en exceso de 4500 rem por día (Io recibe 3200 rem por día), lo que se ve agravado debido a la mayor metalicidad en la composición interna de los planetas. Pandora reside a las afueras de los principales cinturones de radiación de Polifemo, excepto durante una semana, cuando gira a lo largo del lado nocturno de Polifemo. En ese momento, el planeta está envuelto por la noche en una aurora brillante y recibe un flagelo de radiación. La vida de Pandoran ha evolucionado para no ser molestada por una fuerte radiación ionizante, pero los humanos en Pandora toman suplementos de yodo de forma rutinaria y buscan protección durante las tormentas de radiación; incluso entonces, la incidencia de enfermedades relacionadas con la radiación absorbe una parte significativa de los tratamientos médicos para el personal estacionado en Pandora.

Estructura Interna

Polifemo y sus lunas.

Debajo de las nubes de gotas líquidas que forman su "superficie" visible, la atmósfera de Polifemo se espesa gradualmente a medida que su temperatura y presión se acumulan a partir de la compresión gravitacional. Cuando la presión alcanza aproximadamente dos megabares (aproximadamente 29,000,000 libras por pulgada cuadrada, que es casi dos millones de veces la presión atmosférica a nivel del mar de la Tierra) y la temperatura alcanza aproximadamente 6000K (10,340F, ligeramente más caliente que la superficie del Sol), el hidrógeno sufre una cambio de fase a su forma metálica. El tamaño de la porción de metal líquido es aproximadamente tres cuartos del diámetro total del planeta. Esta característica es común a todos menos a los gigantes gaseosos más pequeños.

Continuando hacia abajo, hay un núcleo central de hierro fundido, rodeado por una delgada cubierta de material más ligero y rocoso. No se encuentran comúnmente grandes cantidades de hierro en los gigantes gaseosos, ya que tienen núcleos principalmente rocosos.

Polifemo tiene una fuente de calor interno intenso que resulta de la energía gravitacional liberada durante la contratación de los gases a partir de los cuales se forma. Además, como el hidrógeno y el helio se comprimieron, cambiaron de gases a líquidos. Esto liberó su 'calor latente' (también llamado 'calor de vaporización', que es la cantidad de energía que se necesita para evaporar un líquido en un gas). Finalmente, parte del helio que se disolvió en el núcleo metálico de hidrógeno se condensó y se movió hacia abajo, convirtiendo su energía potencial gravitacional en calor a través de procesos de fricción.

Referencias 

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