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La Lanzadera Valkyrie SSTO (Single Stage To Orbit) -TAV-37 clase B (nombre Na'vi: shah-tell) conocido dr forma coloquialmente como Lanzadera Valquiria o simplemente Valquiria, es un vehículo transatmosférico de ala delta que se utiliza principalmente para transportar equipos, materias primas como unobtanium y personal entre los ISV Venture Star y Hell's Gate en la luna Pandora. Las Lanzaderas Valkyrie tienen un alcance operativo de 2000 kilómetros en la atmósfera de Pandora. La Valkyrie tiene una carga útil de hasta 60 soldados armados, 25 trajes AMP, 25 toneladas de unobtanium refinado y/o suministros.

Las dos Valkyries transportadas por el ISV se utilizan para transferir personal y carga entre el ISV en órbita y la superficie de Pandora. Estas embarcaciones se dejan en Pandora, y la antigua nave Valkyrie se reutiliza para servir como recolectores de gas automatizados, recorriendo la atmósfera superior de Polifemo para obtener antihidrógeno y deuterio para repostar el ISV. Cada uno tiene capacidades VTOL al girar los motores para aterrizar en el planeta, y la poderosa planta de energía de fusión de Valkyrie proporciona suficiente energía para impulsar los motores durante horas, lo que permite que el transbordador funcione como una plataforma aérea de baja velocidad para roles exploración y reconocimiento. Como se ve en la imagen (arriba a la derecha), una Valkyrie aterriza en Hell's Gate.

Descenso y ascenso atmosférico

Las Valkyries ingresan a la densa atmósfera de Pandora después de desacoplarse de un ISV de una órbita baja delta-v. Cuando golpea la atmósfera de Pandora, la velocidad de reentrada hipersónica genera un calentamiento por choque. El revestimiento térmico de fibra de carbono en su superficie ventral protege a la Valkyrie durante el descenso. A medida que desacelera en la atmósfera superior, se dirige hacia su único lugar de aterrizaje, Hell's Gate. A 10,000 pies de altitud, donde la atmósfera es lo suficientemente densa, se activan los motores turborreactores que respiran aire. Proporcionan propulsión hacia adelante hasta que la lanzadera está en la aproximación final a Hell's Gate. Cuando se detecta el pozo minero, los motores pasan al modo VTOL, lo que ralentiza el transbordador y permite una mejor maniobrabilidad. A medida que el transbordador se acerca al aterrizaje, se mantiene suspendido con el empuje de los motores de elevación con dosel y luego se posa en el suelo cuando el empuje se reduce.

Para alcanzar la órbita, el transbordador se eleva en estacionario y los motores giran ligeramente hacia atrás para comenzar la aceleración hacia adelante. Luego, el transbordador pasa a un vuelo hacia adelante con alas a 130 nudos, con los motores ahora alineados longitudinalmente para el empuje hacia adelante. Luego acelera a velocidad supersónica en los motores turborreactores. A medida que se acerca a Mach 3, las entradas hipersónicas se abren y la Valkyrie entra en modo scram-jet. Acelera constantemente en 3G a Mach 7, y luego pasa del turborreactor al motor orbital de fusión para la combustión final a la órbita.

Una Valkyrie estaba equipada con nidos de ametralladoras en las alas y la rampa de carga y se iba a usar para entregar dos paquetes explosivos Daisy Cutter al Árbol de las Almas. Fue destruido cuando Jake Sully, en su avatar, arrojó una granada en la entrada del motor después de que el explosivo había sido armado, lo que provocó que la Valkyrie se volcara hacia adelante y los paquetes de explosivos cayeran dentro de la bodega. El ala izquierda del barco se cortó cuando golpeó uno de los arcos de piedra; al impactar contra el suelo, los explosivos detonaron mientras aún estaban dentro de la Valkyrie, causando que toda la nave se desintegre en una enorme bola de fuego. Se vio que la segunda Valkyrie se usaba para transportar a muchos del personal restante de la base de Hell's Gate de regreso a la órbita, dejando atrás su equipo.

Detalles técnicos

La Valkyrie es aproximadamente cuatro veces el tamaño de los transbordadores espaciales terrestres del siglo XX. Debido a que utiliza motores de fusión, la Valkyrie puede redirigir sus campos de contención para la amortiguación activa de EMF, por lo que puede funcionar muy bien en las áreas de alto campo magnético de Pandora. No se basa únicamente en el blindaje pasivo. La bahía de carga de Valkryie puede contener tropas, trajes AMP, toda la munición y el equipo necesarios, además de cargas útiles más grandes, como equipos electrónicos y de laboratorio especializados que no se pueden fabricar en Pandora. El interior de la bahía se parece mucho a cualquier avión de carga terrestre, con redes para asegurar las cargas útiles a las paredes, rodillos integrados en el piso para facilitar la descarga, barras de bloqueo para los trajes AMP y asientos para las fuerzas de seguridad de la RDA. Pero su misión más importante es el transporte de unobtanium refinado desde la superficie de Pandora de regreso al ISV en órbita. Sin esta capacidad, habría poca o ninguna presencia humana en Pandora. También es el único viaje posible de regreso a la nave nodriza y, por lo tanto, el único vínculo con el largo viaje de regreso a la Tierra.

La Valkyrie viaja en una pluma de su motor de fusión de modo dual tan poderoso que es visible por la noche desde Hell's Gate casi hasta la órbita (aunque desaparece en el horizonte antes de que se alcance la velocidad orbital). Aunque alcanza la órbita en menos de diez minutos, la Valkyrie requiere seis horas adicionales para maniobrar para encontrarse y atracar con el ISV. A pesar de su tamaño, la masa de la Valkyrie es relativamente pequeña debido a un fuselaje fabricado con un material compuesto no metálico extremadamente fuerte. El material tiene una alta resistencia a la tracción, pero solo una cuarta parte del peso de las aleaciones permanentes utilizadas en lanzaderas anteriores. La superestructura utiliza un compuesto de nanotubos de carbono en ubicaciones clave para maximizar la estabilidad y ayudar a ahorrar combustible. Las dos boquillas de escape de los motores orbitales miran hacia atrás y las góndolas del motor están fuertemente protegidas del compartimento de carga. Las secciones menos radiactivas del reactor son directamente paralelas a la bahía. Hay una rampa trasera que desciende para la descarga de vehículos grandes y trajes AMP. Hay taburetes abatibles con restricciones pasivas para los pasajeros individuales que se alinean en ambas paredes largas de la bahía. Los estantes para trajes AMP están ubicados en el medio del compartimiento de carga en una fila doble. El compartimento de carga tiene un diseño de dos pisos que permite que los módulos de carga de ISV se apilen en dos alturas dentro del compartimento. Los módulos de carga se transfieren del transbordador al ISV mediante un gran brazo robótico que viaja a lo largo de la columna longitudinal de la nave espacial en una base de transporte móvil.

Curiosidades

  • En la Guerra de Vietnam, explosivos BLU-82B (comúnmente llamado "cortador de margaritas") fueron lanzados por aviones de transporte C-130 Hércules que se dejaron caer de la rampa de carga y descendieron en paracaídas para crear zonas de aterrizaje instantáneo ("LZ") . La explosión resultante dejó un cráter distintivo en forma de margarita. El Hércules se utilizó para "transportar" suministros a bases avanzadas como Khe Sanh. A veces se montaban ametralladoras en las rampas de carga de los helicópteros HH-53 "Jolly Green Giant" en Vietnam y ahora CV-22 para autoprotección en ausencia de torretas especiales.
  • Hay algunas similitudes con la Valquiria de Warhammer 40k.
  • La nave también tiene similitudes con la XB-70 Valkyrie del mundo real, sobre todo el diseño del ala delta.
  • La Valkyrie tiene un vago parecido con la nave de descenso Pelican en los juegos de Halo. Irónicamente, el Pelican se inspiró en la Nave de descenso UD-4 "Cheyenne" de Aliens, una de las otras películas de James Cameron.
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